Галапагосские острова. Черепаший рай.

Галапагосские острова на карте

Галапагосские острова принадлежат Республике Эквадор. Состоят они из 19 вулканических островов и 107 скал. Удивительная природа скалистых островов притягивает более 145 тысяч туристов в год. Самый удаленный архипелаг на Земле сохранил уникальную экосистему. Его название произошло от испанского слова «galápago» — черепаха.

Галапагосские острова

Неровный вулканический пейзаж указывает на одну из версий происхождения островов — формирования их во время извержения подводного вулкана и последовательного накопления слоев лавы несколько миллионов лет назад. О чем говорят пустые коридоры лавы под затвердевшей поверхностью горячих источников.

Прибрежные территории покрыты миртом и мангровыми лесами. Выше — сухая зона с кактусами, лишайниками, хлебными деревьями и зарослями склерофитов. Далее идут территории с многолетними травами и небольшими кустарниками. Акации, орхидеи и пассифлора встречаются на высоте 200-500 метров.

Галапагосские острова

Ещё выше — пастбища, сельскохозяйственные земли. На которых выращивают кофе, апельсины, ананасы и овощи. Из 875 встречающихся растительных видов 228 уникальных. 90% рептилий и 46% насекомых, живущих на архипелаге, больше на Земле нигде не обитают. Среди них — морские игуаны, нелетающий баклан, флоренский пересмешник, галапагосский канюк. Только на этих островах селится галапагосская чайка. Единственный в мире вид чаек, охотящихся по ночам.

Морская игуана

Посещение Галапагосских островов молодым исследователем Чарльзом Дарвином послужило революционным изменением понятий в естественной науке. Наблюдая за животными видами, за их идеальным умением приспосабливаться к разнообразным экосистемам, ученый создает работу «Происхождение видов». Находящаяся на острове Санта-Круз исследовательская станция носит имя Чарльза Дарвина. Здесь же организован центр разведения черепах.

Галапагосская черепаха

Галапагосская или Слоновая черепаха — одна из самых крупнейших в мире. Панцирь такой черепахи может достигать 120 см в длину. Само животное может вырасти до 1,8 м и весить до 400 кг. На архипелаге живет 14 подвидов этой черепахи. Они питаются растениями, ведут дневной образ жизни на суше, проводя все время за едой.

С приходом человека в эти места серьезно пострадал экологический баланс. Люди стали охотиться на местных животных, пользуясь тем, что у зверей не развиты защитные механизмы, предупреждающие об опасностях от человека. Из Европы и Америки начали привозить животных, которые соперничали за еду с местными видами.

Галапагосские острова


Национальный парк Галапагосских островов пополнил список Всемирного наследия ЮНЕСКО в 1978 году. Ввоз животных на острова запрещен. 97% архипелага вошли в территорию Национального парка, защищающего его флору и фауну. В территории, находящиеся под охраной вошли не только сами острова, но и омываемые воды Тихого океана.

В 1998 году организован морской заповедник, защищающий море вокруг. Это место обитания дельфинов афалин, галапагосских морских котиков, морских львов, более 300 видов рыб и морских беспозвоночных. Среди морских обитателей — акулы, ядовитые хвостоколы, скаты, губки, моллюски, крабы и медузы. Кстати говоря, Галапагосские острова — это уникальное и единственное в своем роде место в экваториальной зоне и в Северном полушарии, где живут пингвины.

Если Вам понравился данный материал, поделитесь им со своими друзьями в социальных сетях. Спасибо!